diciembre 21, 2008

Feliz Navidad!

"A merry Christmas, uncle! God save you!" cried a cheerful voice. It was the voice of Scrooge's nephew, who came upon him so quickly that this was the first intimation he had on his approach.
"Bah!" said Scrooge, "Humbug!".


He had so heated himself with rapid walking in the fog and frost, this nephew of Scrooge's, that he was all in a glow; his face was ruddy and handsome; his eyes sparkled, and his breath smoked
again.


"Cristmas a humbug, uncle!" said Scrooge's nephew. "You don't mean that, I am sure". "I do", said Scrooge. "Merry Christmas! what right have you to be merry? what reason have you to be merry? You're poor enough."

"Come, then", returned the nephew gaily. "What right have you to be dismal? what reason have you to be morose? You're rich enough".

Text and images from
"The Annotated Christmas Carol"
W.W. Norton & Company Inc.
www.wwnorton.com



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Christmas Carol, Charles Dickens

diciembre 17, 2008

Fundación Vicente Ferrer

Hoy no hablaremos sobre los lugares que hemos visitado, las gentes que hemos conocido, los libros, la música, la gastronomía o la cultura, sino de algo mucho más importante.

Como sabéis, El Guisante Verde Project no es un blog comercial, no hay publicidad, aunque vamos a hacer alguna excepción, siempre respetando el espíritu que anima a este blog.


En esta ocasión, os hablaremos, o más bien, os animaremos a que visitéis la página web de la Fundación Vicente Ferrer. En una época de crisis como la que vivimos, solemos olvidarnos del eslabón más débil, los que no tienen nada, los que siempre están en crisis.
La Fundación Vicente Ferrer trabaja desde hace mucho tiempo con los más desfavorecidos de la Tierra, conoced su trabajo y que el 2009 nos haga mejores personas.

diciembre 09, 2008

American Diner

Neon de American Diners

El Diner es parte importante de la historia estadounidense, no sólo de la historia de los restaurantes, sino de la cultura, y la vida en los Estados Unidos.

Nació en Providence (Rhode Island), en 1872. En un principio se trataba de carros para almorzar que eran arrastrados por caballos a lo largo de las calles de las ciudades, y vendían comida a los obreros.

Interior de un diner en San Francisco

noviembre 27, 2008

No, woman no cry, una historia del norte de Tailandia

Niña aldea KayanEn el Sudeste Asiático, en la confluencia de los territorios de Birmania, Laos y Tailandia, las fronteras, a menudo, se vuelven confusas, difícilmente reconocibles, y aunque es una zona militarizada, resulta relativamente sencillo cruzar la línea, en todos los sentidos.

Es este un lugar de gran belleza natural, solo igualada por la enorme diversidad etnográfica, un auténtico tesoro con tribus como los Lahu, Karen, Hmong azules, Hmong blancos, Sgaw, Akha, Mien, Lisu o Lawa, entre otros. Aunque la mayoría de la población pertenece a las etnias Thai y Lao, el país, especialmente en el norte, reune un auténtico mosaico de culturas.

Es este un lugar peligroso, donde los incidentes armados son frecuentes; donde, a pesar de los esfuerzos gubernamentales, el tráfico de opio sigue muy vivo; un lugar de paso, de refugiados que huyen del acoso de la dictadura militar birmana, o de catástrofes naturales; una especie de limbo administrativo, donde sus moradores tienen una situación legal confusa.

Mujer Mien en Tailandia

Nosotros mismos pudimos comprobarlo, al ver nuestros pasaportes "secuestrados" por funcionarios más que dudosos, cuando nos adentramos en Laos o Birmania, dejando atrás nuestras identidades, y convirtiéndonos en sujetos anónimos... Es de esas cosas que no piensas, se presenta una oportunidad y la aprovechas. Luego cuando te encuentras a 200 km de la frontera, sin visado, muchas cosas te pasan por la cabeza, aunque ya no hay remedio. Afortunadamente, la experiencia fue fantástica.

Mujer Kayan en Tailandia

Paradójicamente, es este un lugar en el que la afluencia de turistas es fundamental, y supone, en muchas ocasiones, la única fuente de ingresos para las aldeas, dejadas, en el mejor de los casos, en un régimen de ojos cerrados por las autoridades, también por la sociedad.

Las mejores condiciones de vida, y aún así muy alejadas de los estándares occidentales, se dan en Tailandia, donde estos pueblos cuentan con un importante grado de autonomía; o de abandono, según se mire, por lo que el turismo resulta un apoyo básico para su subsistencia, y a un tiempo, una condena para muchos miembros de estas sociedades, en especial para sus mujeres, de ahí el título de esta entrada.

Mujer Padaung en Birmania

Son ellas, las mujeres, las que asumen en la práctica la totalidad de las responsabilidades, siendo el caso más extremo el de las mujeres de la etnia birmana Padaung, debido a su tristemente célebre tradición de colocar aros en las articulaciones y el cuello de las niñas nacidas en miércoles de luna llena...

Visitar aldeas de esta etnia, supone un dilema moral para muchos viajeros.

Familia Yao en Tailandia

También para nosotros lo fue, sin ninguna duda. Igualmente es cierto que nuestra visita a una aldea de esta étnia, en Birmania, donde los ingresos por el turismo apenas llegaban, y el poder hablar con esas mujeres, ver lo que sus rostros reflejaban, nos hizo reflexionar mucho acerca de la costumbre occidental de juzgar al resto del mundo basándonos en nuestro código de valores, sin escuchar al resto.

Por un lado el turismo propicia que no se abandone esta práctica, incluso que mujeres de otras etnias, o nacidas en cualquier fecha, adopten este rito, ya que para las familias es una fuente segura de ingresos.

Por otro lado, es cierto que los habitantes de estas aldeas, sin el aporte económico, por escaso que pueda ser, procedente del turismo, verían su futuro como pueblo realmente comprometido incluso a corto plazo, debido a que su integración en la estructura política pero también en la social de Tailandia o, en última instancia, Laos, se nos antoja extraordinariamente complicada.

Mujer de la etnica Akha en Tailandia

Algunas aldeas están habitadas exclusivamente por miembros de una única etnia. En otras, conviven varias, agrupadas. Son aldeas más ricas, con más vida, más niños; aunque en ocasiones es fácil pensar que se trata de lugares diseñados como "parques etnográficos", no es así. Es difícil saber como van a evolucionar este tipo de asentamientos. Es inevitable que las etnias se vayan haciendo permeables, tanto a las influencias del resto de habitantes de la aldea, como del exterior, con lo que su futuro es, como poco, incierto.

Familia Padaung en Tailandia

Hoy por hoy, su situación responde, simplemente, a una cuestión de comodidad administrativa, y también política por parte de los gobiernos, sin olvidar que la propia sociedad thai los ve con cierto recelo. Un sentimiento que tiene doble dirección, ya que tampoco los propios pueblos de las montañas desean una integración total.

De cualquier manera, en todas ellas, e independientemente de la etnia a la que nos refiramos, las mujeres son la base económica de la aldea, y las que garantizan la continuidad de su pueblo, aunque estos hechos, lejos de otorgarles una posición de privilegio, las coloca en situación de inferioridad que se prolonga durante, ya, demasiado tiempo.

noviembre 22, 2008

El Guisante Verde Project, un Año dando la Lata

Parece mentira que haya pasado un año desde la presentación bloguera de El Guisante Verde Project.

Se produjo casi por accidente, y sin planificarlo mucho aunque desde el año 2001 compartíamos contenido viajero por la red. Poco a poco fuimos concretando nuestras ideas, mejorando los aspectos técnicos gracias a muchas colaboraciones desinteresadas, y cada vez nos econtrábamos más a gusto en eso que se llama ciberespacio.

Durante ese tiempo hemos seguido acumulando experiencias, viajando, leyendo, y compartiendo.

También nació la Página Web en Weebly, para poner las cosas que no caben en el Blog. Los post más largos, exposiciones, películas... Lo último en incorporarse, aunque con un éxito que da vértigo, es la galería de fotos de El Guisante Verde en Flickr.

Muchos han sido los que han pasado por aquí, algunos han dejado sus comentarios, que, como sabéis, son el alimento de los blogs, y nos dan el impulso que necesitamos para seguir adelante.

Para conmemorar este aniversario hemos creado un libro con todos los post y los comentarios, que podéis encontrar en Un Año dando la Lata en el sito de autoplublicación lulu.com.

A todos queremos daros las gracias!!

noviembre 10, 2008

Rapa Nui, la Isla de los Hombres Pájaro


En el extremo oriental de Rapa Nui, se encuentra este grupo de moais, el más impresionante de la Isla, llamado Ahu Tongariki.

Las estatuas se levantan majestuosas frente al mar, y al volcán Maunga Pu A Kaitiki. La Isla de Pascua, Rapa Nui, es un destino exótico en sí mismo, aparentemente cerrado y sin espacio para lo inesperado. Sin embargo, hay mucho más, y, a menudo, depende únicamente de nosotros el encontrarlo.


De igual modo, en este mundo tecnológico, impersonal e informatizado en el que nos vemos inmersos, "viajamos" a otros países, contestamos al email diariamente, "hablamos" con personas de muy diversos lugares.

Por ello, resulta sorprendente y es una alegría, recibir, como nos ha sucedido hoy, una postal desde los Confines del Mundo, desde Rapa Nui.

octubre 27, 2008

"Manhattan Transfer", John Dos Passos


Leí este libro por segunda vez tras la caída de las torres gemelas.

Cuántos han cantado tu caída y siempre renaces de tus cenizas.


Magnífico retrato de una ciudad y su espíritu. Infelices en busca de un sueño, la ciudad, el progreso, los rascacielos, los taxis, las bombas contra incendios, el éxito, el fracaso, la tierra de las oportunidades, el dinero, el psicoanálisis, la bolsa, la corrupción…

Wall Street

Es la New York de comienzos del siglo XX la verdadera protagonista, el personaje que devora y se impone sobre los otros, destruyendo ideales, amor, juventud, sembrando la semilla para la caída del 29.

Un lechero que llega a político, Gus McNiel; un abogado que asciende a fiscal, George Baldwin; un niño bien que termina de vagabundo, Jimmy Herf; un marino que se hace millonario, Congo Jake; una actriz que llega a directora de revista, Elaine.

George Washington en Wall Street

Personajes a los que nos tienen acostumbrados las películas, y sobre todos ellos el espíritu emprendedor, el futuro, la esperanza. 

Los rascacielos como metáfora de las metas de los habitantes de la Gran Manzana.

Un relato que se vuelve profético en nuestros días. Sobre el frontón de la New York Stock Exchange, la Bolsa más grande del mundo, puede leerse: “La integridad protege el trabajo del hombre”.

Bowling Green Bull

El Bowling Green Bull, un enorme toro de bronce que fotografían todos los turistas, es junto con los osos, la representación del alza y la baja del mercado bursátil.

El toro intenta embestir al oso, y éste espera su momento para estrangularlo, André Kostolamy.

Osos contra toros, es una expresión que ilustra el juego de los especuladores.

De las anticipaciones de los osos -que ceden títulos porque creen en la baja de las cotizaciones- y de los toros -que compran a un precio porque apuestan al alza- resultan los movimientos de la bolsa.

¡Lástima que a los Osos y a los Toros no les guste leer!


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octubre 16, 2008

Sukhothai, memoria de un Reino

Atardecer en Sukhothai

Sukhothai, "El ocaso de la Felicidad", es un nombre que nos puede resultar, cuanto menos, extraño para una ciudad.

Sin embargo, Sukhothai no solo fue la capital de un gran reino, sino que marca en la línea cronológica del tiempo, un momento cumbre del arte y la cultura Tai, adquiriendo, tal vez, un significado premonitorio de los tiempos, menos grandiosos, que llegarían después. En este sentido, el nombre resulta de lo más acertado.

Por otra parte, para nosotros, supuso todo lo contrario, un renacer, un descubrimiento, una atracción que no nos abandonará nunca.

Pasear por las ruinas de la antigua Sukhothai, admirar sus construcciones, sus esculturas, sus budas, tratar de asimilar sus dimensiones, de comprender qué significó..., supone una experiencia inolvidable. Incluso las partes más arruinadas transmiten algo mágico, que te transporta a otra época.

Buda reclinado

En el Parque Arqueológico de Sukhothai, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, queda aún mucho trabajo de investigación por hacer, mucho por restaurar y descubrir, pero no importa. Los magníficos edificios del reino de Sukhothai que aún perviven, y cualesquiera que fueran sus orígenes, su cronología, o su verdadero significado, nos muestran un glorioso legado de la historia del pueblo Tai en los valles del norte de Tailandia.

septiembre 28, 2008

Corto Maltés, Hugo Pratt

Corto Maltes

Aprender constantemente es algo que nos mantiene vivos, y aprender de otras culturas es el espíritu de este blog. En esta ocasión lo haremos a través del comic.

Viajaremos gracias a las páginas de uno de los más grandes creadores gráficos de nuestro tiempo, Hugo Pratt.

Siguiendo a su personaje Corto Maltés, recorreremos, aventura tras aventura, alguno de los lugares mas hermosos de nuestro Planeta, y viviremos períodos de la Historia Universal de un modo que quizás no habíamos imaginado.

La Casa Dorada de Samarkanda

Más allá de la personalidad de Hugo Pratt, de su calidad como dibujante y guionista, ampliamente tratada en otros foros más adecuados, destacaremos la precisa tarea de documentación que lleva a cabo para diseñar sus títulos, y que tenemos a modo de introducción en las modernas ediciones.

Es otra manera de viajar, de preparar o completar un viaje, diferente, entretenida, de la que siempre aprenderás algo nuevo, y que nosotros os presentamos ahora.

Esperamos que lo disfrutéis!

septiembre 12, 2008

Egipto. Dioses y Hombres

Horus y la Llave de la Vida

Egipto era para nosotros un sueño imposible, una tierra lejana e inaccesible. Un día, casi sin darnos cuenta, se hizo realidad. Nuestro primer destino fuera de Europa, y una experiencia que nos marcó para siempre. Por aquel entonces el antiguo reino de los faraones representaba para el viajero un riesgo real que pocos estaban dispuestos a asumir.>

Con un punto de inconsciencia y con el deseo de que la irracionalidad y el fanatismo no acabaran imponiendo su ley, embarcamos rumbo a El Cairo.

Anubis. Vaso canopo

Al llegar, un olor dulzón, un calor húmedo, un idioma totalmente desconocido, nos llenaron de sensaciones nuevas. Deambulamos aturdidos en la noche del Hotel Marriot, con su ir y venir de gentes, sus salas en penumbra, su espléndida decoración..., y casi sin descanso partimos hacia Luxor.

Al llegar nos impresionaron sus calles, prácticamente desiertas de occidentales, la población que nos miraba con una mezcla de preocupación y asombro, y nos interrogaba sobre nuestro viaje, nos tranquilizaba, nos pedía que, al volver, contáramos al mundo que Egipto era un país maravilloso.

Escriba del Museo del Louvre

En el muelle de Luxor subimos a bordo del que sería nuestro hogar durante muchos dias. Las llamadas a la oración servían de fondo a la hilera de barcos vacíos, abiertos a la curiosidad de cualquiera, pudriéndose al Sol en espera de tiempos mejores.

Ese recuerdo permanece muy vivo en nuestra memoria. La aventura comenzaba.


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Antigüedades Egipcias en el Louvre, El Guisante en Mi Nube

septiembre 05, 2008

A Pleno Sol en Las Vegas

Hotel Stratosphere Las Vegas

Hotel Stratosphere, Las Vegas, Nevada. 14:00 horas. Veo el monorail desde mi ventana, las grúas que amplian el Strip.

Nosotros estamos al final, en el 2000 de Las Vegas Boulevard South, el límite entre el Downtown y la arteria más famosa de Las Vegas.

El calor es soportable gracias a la climatización del hotel, a ¡70 grados fahrenheit!.

Sólo en la habitación es posible escapar del casino y sus tragaperras que atronan las 24 horas. Ruido, luces, jugadores atados a las máquinas por la cuerda que sujeta sus tarjetas de cliente.

Vista de Las Vegas

Las montañas rodean majestuosas un páramo enorme sobre el McCarran; éste en realidad parece un aeropuerto con pistas de arena. Los letreros descansan a la espera de la noche, los aviones parecen formar parte del decorado.

Nadie parece estar fuera disfrutando de el día bajo ese sol abrasador. Todo el mundo viene a vivir la noche, que, por efecto de las salas, los croupiers, los sonidos de las máquinas, parece durar siempre.

Sólo el atuendo veraniego delata la estación.

agosto 21, 2008

La Isla Bonita

Después de recorrer varias de las islas del archipiélago canario, decididamente me quedo con una de las más pequeñas, la muy bien llamada La Isla Bonita, La Palma.

Es una isla de solamente 706 kilómetros cuadrados y con una población de unos 85.000 habitantes, donde el turismo no es un turismo de playa sino de monte, bicicleta de montaña y buceo. Para llegar hasta esta maravillosa isla solo hay una forma, avión con escala en Tenerife.

Una de las mejores opciones es comprar el vuelo por tu cuenta y luego reservar el hotel o apartahotel y el coche con una de las agencias locales de alli, nosotros asi lo hicimos y fue todo un acierto. Los Cancajos es un pueblo meramente turístico donde estan los apartahoteles, pero fuera de temporada es muy tranquilo y esta comunicado por guagua en escasos 20 minutos.

La altura máxima en esta isla es el Roque de los Muchachos con 2.426 m, donde se encuentra el famoso Observatorio Astrofísico aunque casi toda la cordillera central de la isla sobrepasa los 2.000 metros. Como el resto de las Canarias, y demás archipiélagos que forman la Macaronesia, es de origen volcánico, distinguiéndose de todas las demás por el verdor de sus montes, y la abundancia de agua, siendo La Palma la única isla canaria que tiene arroyos o pequeños ríos.

A pesar de ser una pequeña isla hay una gran variedad de actividades para hacer y lugares que visitar, desde el norte al sur. Haremos una pequeña degustación, para ir abriendo boca.

El Norte, justo el centro de la isla está ocupado por el Parque Nacional de la Caldera de Taburiente, un inmenso cráter, uno de los mayores del mundo, por el que se puede hacer trekking, y visitar la Cascada de Colores, un salto de agua roja debido a los minerales que contiene la tierra. Es un paisaje majestuoso de obligada visita, que se puede completar con una visita al observatorio del Roque de los Muchachos.

También en el norte y cerca de la caldera de Taburiente, se encuentran los maravillosos bosques, como por ejemplo el de Les Tiles, pequeño bosque de extraordinaria belleza, donde se puede disfrutar de uno de los bosques de laurisilva más importantes de Canarias. Desde aquí se puede llegar a los Nacientes de Marco y Cordero, para ello hay que estar preparado para andar y consultar en el centro de interpretación la posibilidad de acceder a los mismos.

Otro bosque cercano y con un encanto especial es el Cubo de la Galga. Es más pequeño que el anterior, pero en el se pueden ver helechos de gran tamaño. En nuestro recorrido podemos pasar por la capital y llegar hasta el extremo sur de la isla, donde esta se estrecha y se puede disfrutar de las coladas de los volcanes y tener la posibilidad de hacer una ruta de varias horas entre los volcanes de Cumbre Vieja.

El Volcan Teneguía sufrió la última erupción en 1971. Hay un centro de interpretación de los volcanes desde el cual se puede visitar este volcán y ver todavía algunas fumarolas.

Otro de los placeres de La Palma es la gastronomía; unos pescados a la brasa, viejas, cabritillas..., así como la miel de castaño o tajinaste.

Esta Isla merece más de una visita. Hay que disfrutarla con tiempo y tranquilidad.

Este post ha sido redactado por nuestra compañera de fatigas Inma, que ha decidido contribuir así al desarrollo de este blog. Esperamos que os guste.

agosto 14, 2008

Caperucita en Manhattan, Carmen Martín Gaite

Portada de Caperucita en ManhattanEs agradable reencontrarse con viejos amigos, y aun lo es más cuando esos amigos te han regalado tantos momentos especiales.

Volver a Martín Gaite y recorrer con ella las calles de Brooklyn y Manhattan es un auténtico regalo. Mi idea de New York era borrosa cuando leí por primera vez este cuento para adultos. Hoy, tras nuestro viaje a la gran manzana, es luminosa, clara, vibrante, y las imágenes están más recientes en mi memoria, cuando seguimos a Sara Allen por Columbus Circle, los alrededores del Lincon Center, Central Park…

Una preciosa metáfora de la Libertad, que te hace ver con otros ojos la estatua regalo de Francia en 1885 y realizada a imagen del la madre del escultor, Mr. Bartholdi...

Central Park New York

Recorrer sola Central Park, adentrarnos en nuestros miedos, mirar a la Libertad a los ojos… Como dice Antonio Muñoz Molina en “Ventanas de Manhattan”, en New York no soy Nadie, soy un don Nadie, y a la vez soy más yo que en cualquier otro sitio… Leed, reencontrad, disfutad, es agosto!!

agosto 06, 2008

San Francisco

Centro de San Francisco

Echo de menos el San Francisco de cuestas de montaña rusa, el azul radiante del cielo, cortado por amables rascacielos, desde los neogóticos Pacbell Building, Russ Building de 1925 y 1927, hasta los más modernos como el St. Regis Museum Tower de 2005, o el edificio triangular, la Transamérica Piramid, el más alto de la ciudad y que define su skyline.

El viento, que obliga al viajero no prevenido a comprar el souvenir más solicitado: la sudadera de San Francisco.

Lombart Street en San Francisco

Frisco, como la llaman sus habitantes, es una ciudad para callejear, subir y bajar Lombard St., Hyde St., Powel St...

Es sencilla la orientación con la Coit Tower como un faro en lo alto. No dejan de sorprender las vistas de la Bahía desde cualquier colina, aunque la más famosa es Russian Hill. Hay que probar los chocolates en Ghirardelli, y admirar las vistas y el atardecer con el Golden Gate al fondo.

Si, como nosotros, echas de menos esta ciudad con nombre de santo, tienes que ver la película de Hitchcock, Vértigo, donde aparecen todos los must de la ciudad, como la Misión Dolores, que da nombre al barrio (si bien la Misión en la que se centra la película es la de San Juan Bautista, a unas 90 millas de San Francisco), el Golden Gate, los Redwoods..., y también leer Los Subterráneos, de Kerouac, una obra menos conocida que On the Road, pero que describe la época efervescente de Frisco, y que puedes revivir todavía en el "Café Vesubio".

Plaza Ghirardelli en San Francisco

julio 31, 2008

Desayuno en Tiffany's

Retrato de Audrey Hepburn

"No quiero poseer nada hasta que encuentre un lugar en donde yo esté en mi lugar y las cosas estén en el suyo. Todavía no estoy segura de dónde está ese lugar. Pero sé qué aspecto tiene. Es como Tiffany's..."

"Desayuno en Tiffany's", Truman Capote

>Es un pequeño refresco, una corta pero densa historia, unida inevitablemente a la película protagonizada por Audrey Hepburn, canibalizada por ella y su magnética personalidad. Aunque la auténtica Holly Golightly es una mujer más real, menos ingenua, más fuerte. Merece la pena adentrarse en los huecos que, para el curioso, deja la película.

Macy's en Nueva York

Ésta utiliza eficazmente los diálogos del texto original, aunque trastoca el orden y los protagonistas, para lograr ese toque al que Hollywood nos tiene acostumbrados, y encajar un happy end, que no propicia el cuento de Capote.

Él siempre elige un final más abierto, donde el lector tiene que imaginar, inventar, completar. Un final más real donde las cosas no terminan con los títulos de crédito.

Empire State desde Top of the Rock

Una buena lectura para el verano, y cómo no!, un magnífico repaso de la ciudad de New York, el Hamburg Heaven, Central Park, la 5ª Avenida, y, por supuesto, Tiffany que, agradecida, celebró su 150 Aniversario en 1987 con una carta de la propia Audrey - Holly, dirigida a la firma.

Que pena que la película descartase la escena de los caballos por Central Park, y desbocados en la 5ª Avenida... Hubiera sido grandioso.

julio 27, 2008

Café de la Presse, San Francisco

Cafe de la Presse

En Grant St., junto a la puerta de entrada del Barrio Chino de San Francisco, descubrimos un magnífico café de estilo parisino, en una tarde soleada de finales de junio, el Cafe de la Presse

Como Mrs. Dalloway, quiero apresar todo a mi alrededor, la sonrisa complaciente del camarero, presto a rellenar las tazas de café y los vasos de agua (por fin, sin hielo, y en una botella de cristal como las antiguas de Gaseosa).

Puerta del Barrio Chino de San Francisco

Un deportivo amarillo aparca junto a la entrada, voces, acentos que llegan de todas partes del mundo...

Puedes mirar, es un espectáculo, puedes cenar en mesas con velas, comprar revistas, la prensa diaria, el pan, dulces.

Es una curiosa mezcla americana, un toque francés junto al Barrio Chino más interesante de la Costa Oeste.

julio 24, 2008

Hotel El Sapo Dorado en Monteverde

Habitación de El Sapo Dorado en Costa Rica

Existen en el mundo unos cuantos lugares en los que la Naturaleza es la protagonista absoluta, y es ella la que dicta las normas.

Uno de estos lugares es Monteverde, en el noroeste de Costa Rica. Un ejemplo de como el hombre puede vivir dentro del bosque lluvioso sin destruirlo totalmente, y, en este sentido, el propio hecho de que las carreteras asfaltadas sean casi desconocidas, supone toda una declaración de intenciones.

Balcón y cristalera

A través de las ventanas de nuestra habitación en el hotel "El Sapo Dorado", contemplábamos un espectáculo maravilloso.

El bosque húmedo, con infinitos matices de verde, la niebla, los contrastes de luz, los pizotes, los pájaros..., siempre cambiante, siempre nuevo, donde nosotros éramos los invitados.

julio 07, 2008

Turner en Venecia


Los cuadros de Turner son imposibles de reproducir, incluso la mejor reproducción no hace mas que acicatear la curiosidad de ver el original.

Tras el vedutismo de Canaletto, la Venecia imaginada, en las obras de Turner se necesita la participación activa del espectador para “ver” una Venecia apenas sugerida, esbozada.

Si te gustan, tu siguiente escala es la Tate Gallery en Londres para admirar no sólo la Clore Gallery con sus más de 300 acuarelas, sino también el resto de su pintura. Además, puedes acercarte a la National Gallery, donde acompaña a su admirado Claude Lorrain.

junio 30, 2008

Roma, Ciudad Eterna III

Museo de Reproducciones, Bilbao

“Si aquellos personajes podían intimidar a Madame Mêre, no por ello dejaba de impresionarse a la vista del excepcional sentido de la complicidad que reinaba entre todos ellos: un espíritu de clan que, pese a su exclusividad, no le era completamente desconocido. Era el mismo que reinaba entre los Bonaparte. Como si estuviera escrito que la Historia se hacía en selectos grupos aislados de los grupos colectivos.”

Venus Bonaparte, Terenci Moix

Es la nobleza pontificia y los miembros destacados de las grandes familias: los Orsini, los Colonna, los Doria Pamphili, los Chigi, los Altemps, Salviati, Aldobrandini, Spinola… los que brillan con letras de oro en la crónica dorada de la Roma de 1804.

Esa Roma que se va consolidando como ciudad moderna sin abandonar sus continuas conexiones con el mundo antiguo.”

Finalmente el libro repasa alguna de las obras fundamentales de la historia del arte:

Laoconte, Museo de Reproducciones Bilbao

Venus Victoriosa, el Laooconte, el Apolo del Belvedere, el Espinario (incautados por Napoleón), tan codiciadas que son objeto de estudio en los Museos de Reproducciones.

El Caballero con Guantes de Tiziano, la Leda de Veronesse, la Virgen de Guercino, el San Sebastián de Giordano (Botín del Cardenal Fesh, tío de Paulina y Napoleón Bonaparte). La Santa Teresa de Bernini en Santa Maria della Vitoria…

Roma es un gran contenedor de arte, etapa esencial del Grand Tour.

Un hombre que no ha estado en Italia es siempre consciente de su inferioridad, al no haber visto lo que se presupone que todo hombre debería conocer”, James Boswell. S. XVIII.

Es un recorrido que todo apasionado por el arte y los viajes debería realizar, animaos y contadnos la experiencia!!.

junio 23, 2008

Roma, Ciudad Eterna II

“Venus Bonaparte pretende ser un homenaje a la ciudad de Roma y un camafeo destinado a contener el retrato literario de una mujer única…

Venus Bonaparte, Terenci Moix.

La osadía, la frescura, la fuerza de la juventud y la belleza, frente a la experiencia, el miedo a la muerte, las envidias, la traición y los celos.

Roma representa la vida eterna, como París la vida galante, lo efímero, el placer.

Josefina, primera esposa de Napoleón, es la mujer experta, elegante, adulta, abandonada. La mujer admirada.

Paulina, hermana favorita, nos muestra a la eterna niña, el capricho, el deseo, la insatisfacción. La mujer adorada.

Madame Mere, su madre, la matriarca del clan Bonaparte, es la imagen de la resignación, el apoyo incondicional a su familia, la serenidad, la continencia. La mujer respetada.


La mujer como obra de arte, mostrada en todas sus edades, Venus Bonaparte, acertado título.

Dejad que este libro os acompañe por alguno de los lugares emblemáticos de la ciudad:

Palacio Barberini, Aldobrandini, Villa Borguese, Vía Giulia, Palacio Farnesio (identificado por la azucena), Fontana Mascherone, Giacomo della Porta, Palacio Falconieri (su emblema es un halcón)…

Roma tiene 13 basílicas, 7 mayores , 5 patriarcales, las del jubileo: San Juan de Letrán, San Pedro, San pablo extramuros, Santa Cruz de Jerusalén, San Sebastián ( en la vía Apia) Campo dei Fiori, Piazza Navonna, el Panteón, Campo de Marzio, Vía della Fontanella, vía del Corso, Iglesia del Gesú, Mausoleo de Augusto. San Giacomo in Augusta (donde estaba el estudio de Canova).

junio 16, 2008

Roma, Ciudad Eterna I


Elegimos este libro para dar respuesta a aquellos seguidores del Guisante que nos pedían algo de la Ciudad Eterna, este post es el primero de una serie de tres que publicaremos de forma sucesiva.

Hablar de Roma es hablar de arte y elegir una obra como la Venus de Canova abrir una puerta al recuerdo de sus calles, las familias de la nobleza que la hicieron grandiosa y sus joyas artísticas tan codiciadas por los que la asediaron y hoy la visitan.

"Contaba con el afecto de Napoleón, que en esto la distinguió siempre más que a sus otras hermanas… Sus sueños imperiales habían caído sobre Italia, organizando y reorganizando estados, diezmando teritorios y, a poco que se lo permitieran, sustituyendo tronos. Pero a la espera de esta oportunidad, miraba con singular admiración el ejemplo del Imperio Romano y consideraba a la Ciudad Eterna el paradigma de cuantas virtudes caracterizan al genio militar, al genio político y a aquella sorprendente mezcla de ambos que era el genio religioso manipulado por el poder temporal de los pontífices."

"Venus Bonaparte", Terenci Moix

Magnífico repaso del sueño imperial, de todos los sueños: grandeza, fama, arte, cultura, pasión, sueños de permanecer, de vivir eterna, intensamente, por encima de los mortales.

Sueños de Marte y Venus, reencarnados en Napoleón y Paulina, en el marco incomparable de la Ciudad Eterna. Una historia de amor, de amor a la vida.

junio 07, 2008

Brooklyn Follies, Paul Auster


"Nunca había estado en un hotel, pero como había visto muchos por fuera cuando mi madre me llevaba al centro, sabía que eran sitios especiales, fortalezas que protegían de la miseria y las mezquindades de la vida cotidiana...

La única función de un hotel era ofrecer comodidades y bienestar a la gente, que nada más firmar el registro y subir a la habitación, podía tener todo lo que quisiera con solo pedirlo. Un hotel representaba la promesa de un mundo mejor; más que un edificio, era una oportunidad, la ocasión de vivir dentro de los propios sueños."

P. Auster "Brooklyn Follies

Nos vamos a Brooklyn!, tal vez como Nathan, en busca de nuevos amigos, para reencontrarnos, reconciliarnos con otros, y sobre todo, para encontrar nuestro propio Hotel Existencia.

Este es un libro inusual en Auster; esperanzador, positivo, catártico para su estado de ánimo después de 11S.

Palacio de la Luna, Leviatán, El libro de las Ilusiones, La noche del Oráculo, o Mr. Vértigo, nos ofrecen al mejor Auster, convirtiéndonos en complices de su mundo de azar, preguntándonos por antiguos sueños.

Aunque para viajar a New York parece obligada su Trilogía de Nueva York, es Brooklyn Follies quien nos acompaña para encontrar ese Welcome to Brooklyn, a place to visit, a great place to live.

La idea de alojarnos cerca de Paul, conocer Prospect Park,Park Slope, Carroll Street, la 7th Ave., sus restaurantes y librerías..., hacen que esta segunda lectura del libro sea más gratificante, como Alicia puedes aventurarte a través de algunas puertas que antes no tenían significado para ti.

Viajad, leed con nosotros!

mayo 28, 2008

Tajine de Verduras

El pueblo bereber en su constante caminar por las tierras desérticas del norte de África, ha ido extendiendo por aquellas latitudes su cultura y con ella su gastronomía.


Platos típicos de la cocina bereber han pasado a formar parte de la cocina nacional de muchos países. Dos de los más conocidos son el cuscús y el tajine, que significa tanto la forma de cocinar (cocción lenta), como el propio reciente que se utiliza.

Os mostramos la receta para realizar un estupendo tajine de verduras. Hay que tener en cuenta que para disfrutar de estos guisos es necesario cocinarlos lentamente, y por ello las verduras se cortan en trozos grandes.

De esta forma se evita que se deshagan totalmente. Las cantidades son para dos personas, aunque en el caso del comino la cantidad indicada también valdría para cuatro personas.

2-3 cucharadas de aceite de oliva
1 cebolla picada muy fina
1/2 cucharadita de cominos molidos
1/2 cucharadita de cúrcuma
1/2 cucharadita de canela
1/2 berenjena cortada en daditos
2 patatas pequeñas cortadas en cuatro trozos
1 boniato pequeño, cortado a trozos
1 pimiento rojo y otro verde, pequeño, cortados en tiras
3 o 4 corazones de alcachofas
100 gramos de judías verdes
2 tomates medianos pelados, cortados a trozos
un puñado de perejil y cilantro
un puñado de pasas
un puñado de orejones
un puñado de dátiles, preferiblemente deglet noir
12 aceitunas negras y verdes, sin hueso

Preparación:

Calienta el aceite en una cazuela grande, y cuando este caliente sofríe la cebolla hasta que se empiece a poner transparente.Se agregan todas las especies, removiendo bien para que no se apelmacen; luego añade la berenjena, las patatas, el boniato, y los pimientos. La berenjena marca los tiempos; cuando empiece a ablandarse, se añaden las alcachofas, las judías verdes y el tomate. Se cubre todo con agua y se lleva a ebullición.

Cuando el guiso hierva, se añade el resto de los ingredientes, se baja el fuego y se deja hervir hasta que las verduras estén tiernas y la salsa se haya reducido. Se puede servir acompañado de cuscús, harissa y pan.

Buen provecho!

mayo 07, 2008

Jim Thompson, la leyenda


Jim Thompson abandonó su estudio de arquitectura en New York en 1940 para incorporarse al Departamento de Servicios Estratégicos, antecesor de la CIA.

Al finalizar la II Guerra Mundial trabajó durante un año para los servicios secretos en Bangkok, y poco a poco fue estableciendo los contactos que mas adelante darían origen al mito.

Al regresar a la vida civil, probó fortuna en diversos negocios, hasta que encontró su gran oportunidad: la seda de fabricación artesanal, un producto prácticamente desconocido en Occidente, había sido además, relegado al olvido por los tailandeses.

Jim Thompson fundó en 1948 la Compañía de la Seda de Tailandia, y gracias a sus contactos, las buenas críticas recibidas desde la revista Vogue, unido a su indudable buen gusto a la hora de mezclar los colores, le dio la oportunidad de proporcionar el vestuario para la versión teatral de The King and I, que se estrenó en Broadway.

A partir de entonces, se convirtió en un personaje imprescindible en la vida de la capital tailandesa, y a pesar de que siguió muy apegado a sus costumbres y raíces culturales, no hablaba thai, asumió el compromiso de preservar las artes y la arquitectura del país, en un gesto que conformó su legado: el resurgir del arte tradicional del hilado de la seda, por un lado, y la Casa Museo de Jim Thompson en Bangkok.

La Casa de Jim Thompson es uno de los museos mas importantes de Tailandia; su nucleo está compuesto por las seis casas de madera traídas de la provincia de Ayuthaya, la mayoría con mas de dos siglos de antigüedad. Estas casas, como todas las casas tradicionales tailandesas, están construidas sin clavos y, aunque Jim Thompson era arquitecto se vio obligado a regresar a Ayuthaya y contratar a un grupo de artesanos que seguían trabajando a la manera tradicional para volver a montarlas.


El interior ha llegado intacto hasta nuestros días, incluso el mobiliario se encuentra en su disposición original. Ávido coleccionista, Jim Thompson reunió la magnífica colección de arte y artesanía tailandesa que hoy podemos ver en su mansión, además de un buen número de objetos procedentes de todo el sudeste asiático.

Este museo es un oasis de tranquilidad dentro del bullicio de Bangkok, y, como en otros muchos lugares de Tailandia, deberemos descalzarnos para realizar la visita. A nuestro parecer, esto incrementa la sensación de encontrarnos en otro lugar del mundo, con otras costumbres y otra cultura; por otro lado el contacto de nuestros pies con la madera, nos produce la impresión de estar no en un museo, sino en plena naturaleza. Es un lugar que, sin duda, debemos visitar durante nuestra estancia en Bangkok. 

Jim Thompson desapareció sin dejar rastro el Domingo de Pascua de 1967, en Malasia. Hasta hoy, aunque han sido muchas las teorías, nada ha podido establecerse con seguridad en cuanto a su paradero... la leyenda continúa.