abril 17, 2015

Ruta de los Volcanes en la Palma, un viaje al centro de la Tierra

Ruta de los Volcanes de La Palma

La conocida como Ruta de los Volcanes es en realidad un viejo camino de La Palma, muy frecuentado ya en el siglo XVII y al que entonces se denominaba Camino de los Palos Jincados, en alusión a los palos que, a modo de guía, marcaban la ruta. En la actualidad forma parte de El Bastón o GR131 ya que es su tercera y última etapa, entre el Refugio de El Pilar y el Faro de Fuencaliente, al sur de la isla.

Ruta de los Volcanes de La Palma

El senderismo es la mejor manera de acercarse a un paraje natural, la mas respetuosa con el medio ambiente y con el paisaje humano. También la más sostenible. En La Palma lo saben bien, desde hace mucho tiempo, por eso apuestan por su red de senderos, uno de los motivos por los que viajar a esta isla del archipiélago canario. Aunque también tiene sus "lapsus" como os explicaremos más adelante: sobre el terreno la información no siempre coincide con nuestra guía de senderos. Incluso en ocasiones los postes instalados por diferentes organismos difieren en la distancia que separa dos puntos. No obstante, no deja por ello de ser la mejor red que hemos visto.

Ruta de los Volcanes de La Palma

Por otra parte, aunque existen caminos y rutas para todos los estados de forma, tenemos que tener en cuenta un aspecto que nos explican muy bien en el Centro de Visitantes de El Paso - Caldera de Taburiente, y no es otro que en La Palma, dadas sus dimensiones, nos encontraremos con los mayores desniveles del planeta, así que es el lugar perfecto para testarse, para conocer de verdad, cuánto andamos.

Ruta de los Volcanes de La Palma

La Red de Senderos de la Palma, una topoguía imprescindible para sacar el máximo partido a nuestra estancia, coloca a la Ruta de los Volcanes entre las calificadas como difíciles y le da una valoración de dos sobre tres en cuanto a inclinación se refiere. Tenemos por delante 31 km y un buen rompepiernas, de 730 metros de desnivel ascendente acumulado y 2180 metros de desnivel descendente, acumulado también. (Todo según datos de la guía de senderos. Hay que indicar que nuestra edición no es la última, y sobre el terreno nos encontramos que la información difería notablemente, rebajando el camino hasta los 25,7 km). Algo más de ocho horas, aunque ya sabéis que eso depende de muchos factores: tiempo añadido para comida, fotografía, orientación…

Ruta de los Volcanes de La Palma

Esta ruta tiene, para nosotros, una pega importante que además comparte con una gran mayoría de los senderos balizados de La Palma: no es circular. Eso hace que sea necesario depender totalmente de agentes externos, básicamente taxi ya que el transporte público (al menos en septiembre) era totalmente inviable tanto por la escasez de los efectivos como por lo restringido del horario de operación, para poder regresar a nuestro alojamiento o al parking donde dejamos el coche.

Ruta de los Volcanes de La Palma

Comenzamos entre nieblas en el bosque que rodea el área recreativa de El Pilar, ascendiendo siempre, y rodeando el Birigoyo, llegamos al espectacular Hoyo Negro, donde la ruta comienza a hacer honor a su nombre, calderas, cenizas volcánicas, lavas, y por supuesto, volcanes, van a ser nuestros compañeros de viaje.

Ruta de los Volcanes de La Palma

Ruta de los Volcanes de La Palma

A mediados de septiembre tuvimos un tiempo cambiante en La Palma, las nubes iban y venían un poco a su antojo. Cuando iniciamos la ruta, con independencia de las neblinas de El Pilar, el tiempo era excelente, soleado, aunque pronto las nubes nos hicieron replantearnos la conveniencia de seguir adelante o no. Sin embargo, al observar que dependiendo del viento se abrían grandes claros, optamos por seguir tranquilamente, esperando esos momentos que nos permitían admirar el paisaje.

Ruta de los Volcanes de La Palma

El camino nos da un respiro y comienza a descender para llevarnos a uno de los puntos más sobresalientes desde el punto de vista geológico y paisajístico, las Lavas del Duraznero. Aquí existe un paso que en algunas guías figura como expuesto, y que visto desde arriba resulta muy espectacular, aunque teniendo cierto cuidado sobre todo con el viento, es perfectamente asumible. Nosotros en este punto nos apartamos de la ruta, cruzamos el paso y trepamos entre grietas y rocas, calientes a pesar de las nubes, para obtener una vista un poco diferente, desde el cráter del volcán.

Ruta de los Volcanes de La Palma

Ruta de los Volcanes de La Palma

Ruta de los Volcanes de La Palma

Reanudamos la ruta, que continúa su ascenso hasta Las Deseadas, un volcán con dos cimas separadas por el cráter. Este es el punto más alto de la ruta y a partir de aquí comienza a descender con frecuentes, aunque breves, tramos de subida hasta llegar al Llano de las Brujas.

El Volcán Martin, Montaña Pelada, Montaña del Fuego, Montaña Nueva…, recorrer esta ruta es como realizar un viaje por el centro de la tierra, por el vulcanismo histórico que configuró La Palma, un paraíso para los geólogos, también para nosotros que disfrutamos caminando. Pasado el Martín y ya con la Montaña Pelada frente a nosotros, después de recorrer entre 11 y 12 km de acuerdo a la señalética in situ (según nuestra topoguía eran unos 15 km), es donde, como no podía ser de otro modo ya que lo hacemos habitualmente, nos rebelamos contra el mapa, y contra la meteorología que parecía empeñada, ahora sí, en dejarnos a oscuras.



Ante la casi nula visibilidad, decidimos darnos la vuelta y buscar un camino de regreso alternativo a El Pilar, si no más corto, lo que parecía imposible, al menos que nos llevara por un paraje diferente. Y así nos plantamos después de una memorable ascensión en la cumbre del Nambroque, a 1922 metros de altura, donde al atardecer se nos ofrece una vista absolutamente maravillosa con el mar de nubes como protagonista. Uno de nuestros recuerdos más vívidos de esta ruta.

Ruta de los Volcanes de La Palma

Desde allí, combinamos con este GR 131 otros dos senderos, el SL VM 125 que corre por las faldas de la Montaña de la Morcilla y la de Andrés Martín, con el PR LP 16 que, atravesando el Llano de las Moscas y el Barranco de la Quebrada nos lleva de regreso al refugio de El Pilar, habiendo caminado más de 30 km en una jornada que nos llenó la mochila de paisajes épicos.

Ruta de los Volcanes de La Palma

Al día siguiente, desde el Área Recreativa de la Fuente de los Roques, junto a la Montaña de Fuego, retomamos la ruta, esta vez en claro descenso, aunque nuestras piernas no parecían estar muy contentas y preferían los pequeños repechos. Esta parte nos resultó un poco menos atractiva, relativamente pronto se llega a Fuencaliente, y la humanización del paisaje es evidente.

Ruta de los Volcanes de La Palma

Sin embargo, aun faltan algunas de las estrellas de esta ruta. La primera es el Volcán San Antonio, en cuyo centro de visitantes podremos aprender un poco más sobre el vulcanismo canario en general y palmero en particular. Caminar por el borde del cráter, y la vista sobre el extremo sur de la isla son también buenas razones para no pasar de largo, y pagar la entrada, aunque no sean pocas las voces que critican esta medida.

Ruta de los Volcanes de La Palma

Ruta de los Volcanes de La Palma

En nuestro descenso atravesamos una buena extensión de malpais, pasamos junto al Teneguía, y llegamos al Faro y a las Salinas de Fuencaliente, sitio de interés científico donde un interesante recorrido autoguiado nos introducirá en los secretos de la obtención de la flor de sal. Las salinas son, junto al restaurante que alberga en su interior, la sorpresa de la Ruta de los Volcanes, un excelente colofón que ya os contamos en El Jardín de la Sal, una experiencia para los cinco sentidos en La Palma.

Y si esperáis al atardecer…

Ruta de los Volcanes de La Palma

abril 04, 2015

La coleccion Frick de Nueva York, el sueño de Henry Clay

Central Park - New York

Quería visitar esta galería para ver "El Jinete Polaco", el enigmático cuadro atribuido a Rembrandt, expuesto junto a uno de los más interesantes autorretratos del pintor holandés. Este cuadro da título a una novela de Muñoz Molina y, como dice el escritor en "Ventanas de Manhattan", visitar esta colección es como huir del bullicio de la ciudad, compartir un secreto, un regalo.

Henry Clay Frick representa a la perfección eso que se llama el sueño americano. Nacido en 1849 en el seno de una familia de granjeros de Pensilvania,  a los treinta años ya podía presumir de fortuna, que forjó en torno al carbón de coque, y posteriormente como director de los negocios de acero de Andrew Carnegie.

El Jinete Polaco de Rembrandt en  la  Frick Collection de Nueva York

Para cuando Henry Frick se trasladó a Nueva York ya se encontraba en condiciones de poderse dedicar a su gran pasión, que era el coleccionismo de obras de arte. Y su proyecto tomó forma definitiva cuando la Biblioteca Lenox se incorporó a la Biblioteca Pública de Nueva York, y el solar junto a la Quinta Avenida que ocupaba salió a la venta.

marzo 26, 2015

Ruta Gastronómica por la comarca de Uribe en Bizkaia

Terrina de rabo de buey del Pret a Porter de Azurmendi

Hoy nos vamos de viaje casi sin salir de casa. Hace poco que recorrimos buena parte de la comarca de Uribe, cerca de Bilbao; un viaje centrado en las actividades en contacto con la Naturaleza, y del que ya os hablamos en nuestro post "Descubre Uribe por tierra, mar y aire". Ahora vamos a dar un pequeño repaso a la gastronomía de la comarca, una ruta por algunos de sus fogones más conocidos y que nos elevará desde los más humildes frutos de la tierra hasta las estrellas… Michelín.

Flor de Ajo cultivo del Restaurante Azurmendi

Una de las ventajas de Uribe es que reúne entre sus fronteras tanto municipios costeros como de interior, lo que se refleja sobre las diferentes mesas a las que nos fuimos sentando durante nuestro viaje.

marzo 13, 2015

Celine Hotel un lujo otomano en Estambul

Celine Hotel

En nuestros inicios viajeros, Turquía fue nuestro segundo destino fuera de las fronteras europeas. Tras el maravilloso caos que vivimos en El Cairo, Estambul lo tenía difícil y, aun así, nos fascinó. No en un primer momento, una oscura y lluviosa noche de verano, aunque sí al día siguiente. Apenas habíamos comenzado a caminar por sus calles cuando sentimos que nuestro regreso era algo seguro.

Cúpulas del interior de la Mezquita Azul en Estambul

Ese esperado viaje de vuelta a Estambul ha tardado casi dos décadas en llegar, y la espera ha merecido la pena. Una de nuestras prioridades a la hora de nuestro regreso a la ciudad a orillas del Bósforo era alojarnos en un hotel pequeño, buscando ese trato personal que cada vez resulta más difícil conseguir en establecimientos grandes. La otra condición era que estuviese ubicado en Sultanahmet, y más concretamente cerca de la Mezquita Azul.

Entrada al Hotel Celine de Estambul

El Hotel Celine cumplía ambas condiciones. Cuando recibimos un email del hotel dándonos la bienvenida y mostrando su disposición para que la estancia sea perfecta, tuvimos el convencimiento de que aquí las cosas eran diferentes.

marzo 05, 2015

Museo Asiatica de Arte Oriental, la joya oculta de Biarritz


Cuando viajamos, cuando descubrimos un lugar nuevo e interesante, la casualidad tiene, a menudo, un papel destacado. Y en no pocas ocasiones la sorpresa se presenta, como en este caso, muy cerca de casa, en Biarritz.

Hace algún tiempo me encontré con un antiguo compañero, con el que compartimos la pasión por los viajes. Después de un rato de conversación, comenzamos a hablar de París, algo también inevitable entre nosotros.


Surgió el nombre de un museo, el Musée Guimet de arte asiático, fascinante, mágico, al que ya dedicamos un mas que merecido post, y al hilo de esta conversación, surgió el Asiatica Musée.

febrero 26, 2015

20 razones y pico para viajar al Estado de Nueva York

Vista de Long Lake en el estado de Nueva York

Nueva York. Pocas veces dos palabras aglutinan tantos significados, tantas sensaciones, tantas visiones… Sin embargo, nosotros vamos a huir, o al menos a intentarlo por unos momentos, del influjo que ejerce la Gran Manzana para adentrarnos en el otro Nueva York, el Estado, que injustamente pasa desapercibido, empezando por su capital, que pocos sitúan en Albany. Tras leer esto, comprenderéis que cuando hace unos días nos propusieron desde El Viajero – El País publicar nuestra recomendación sobre un destino para este año, vimos una nueva oportunidad para dar a conocer aquel territorio. Nos pusimos a escribir, sin prestar atención a la distinción entre palabras y caracteres, de modo que para cuando caímos en la cuenta de lo que nos pedían ya era tarde. Había que recortar…, y mucho.

Muelle en el Seneca Lake, Estado de Nueva York

En cualquier caso, no hay mal que por bien no venga, así que aquí os presentamos la versión extendida de nuestra colaboración periodística.

febrero 19, 2015

Mata do Buçaco, el bosque encantado de Portugal

Mata do Buçaco, el bosque y el hotel Palace

Muy cerca de Coimbra, existe un lugar conocido como el bosque encantado, la Mata do Buçaco que sorprende de forma inmediata.

Su origen se remonta al siglo VI, cuando una comunidad de monjes benedictinos recala en el valle, pasando posteriormente los terrenos a manos del Obispado de Coimbra, que, a principios del XVII lo cedió a los carmelitas descalzos, quienes construyen el monasterio, en 1628 y que le proporcionaron al lugar su época de mayor esplendor. Actualmente solo quedan la iglesia, cuya fachada principal tiene tres arcos, interior de nave única, y planta de cruz latina, y el claustro, rodeados por el hotel.


Los monjes, en su afán de conseguir un lugar para el recogimiento y la oración, deciden levantar un muro de piedra de 5750 metros de longitud que delimita el bosque, y continúan con la plantación de especies forestales exóticas, provenientes de las colonias portuguesas.

febrero 09, 2015

Santa Sofía, Ayasofya, en Estambul. Ochenta cumpleaños del museo más bello del mundo

Santa Sofía, vista exterior desde los jardines y la fuente

“Gloria a Dios que me ha juzgado digno de semejante obra. ¡Salomón, te he vencido!”. Las palabras que exclamó Justiniano el Grande al consagrar el 27 de diciembre de 537 la basílica de Santa Sofía muestran claramente la función del edificio: glorificar la religión cristiana y el imperio dirigido por la Sabiduría Divina, Aya Sofya, demostrando además la indisoluble relación entre el poder espiritual y el político.

Santa Sofía, Cristo, mosaico de la Déesis

Han transcurrido dos décadas desde que nuestros pasos nos llevaron ante sus muros y traspasamos su entrada por primera vez. Resulta curiosa la sensación de volver a un lugar como Santa Sofía cuando las cicatrices del tiempo han dejado su rastro. Ni ella, ni nosotros, somos ya los mismos. En estos años, ella ha contemplado a millones de personas admirar sus mosaicos, asombrarse ante esa cúpula flotante, descubrir todos sus entresijos.

enero 24, 2015

Auschwitz Birkenau setenta años después

Auschwit - Birkenau placa del sitio como museo

El 27 de enero de 1945 las tropas rusas hicieron su entrada en el campo de concentración y exterminio de Auschwitz. Aquel invierno, el de 1944 – 1945, fue especialmente frío, gélido, con temperaturas que alcanzaban los -20ºC, incluso menos, con frecuencia. En otras ciudades europeas con un clima menos extremo como Amsterdam, los habitantes arrancaban las traviesas de las vías para obtener combustible y poder calentarse.

Otro invierno, setenta años más tarde, somos nosotros los que nos encontramos ante las puertas de Auschwitz. Hace frío, unos tres grados por debajo de cero. Nada comparable a lo que padecieron sus obligados moradores, aunque poco a poco ese frío nos va calando hasta los huesos.

Auschwitz, caminos entre los barracones

¿Tiene algún sentido visitar el infierno? Teníamos dudas sobre si incorporar los campos a nuestro itinerario, o al menos no hacer de esa experiencia un simple alto en el camino. ¿Por qué hacer esta visita? ¿Cómo acercarse al abismo? ¿Qué puede enseñarnos Auschwitz hoy que no haya sido mostrado una y otra vez en películas, relatos autobiográficos, novelas, ensayos? ¿Acercarnos allí puede ayudarnos a entender? ¿Qué parte debíamos, queríamos visitar?

enero 16, 2015

TOPIC Tolosa, cuando la Magia se hace Realidad

Marionetas del TOPIC de Tolosa

Bazen behin, érase una vez..., así podría comenzar cualquiera de las historias que encontramos, o creamos nosotros mismos, mientras recorremos el TOPIC de Tolosa. Un lugar de vanguardia donde la imaginación y la innovación son los protagonistas que hacen de este espacio una referencia internacional en el mundo de la marioneta. Aquí se aprende, se investiga, se comparte y reflexiona sobre un mundo que en ocasiones pasa desapercibido como un arte menor, y que sin embargo es practicado por el ser humano desde la Antigüedad en buena parte del planeta. Un mundo de magia, de ilusión y de emociones que traspasan el escenario atrapando a la audiencia en su hechizo.