diciembre 09, 2008

American Diner

Neon de American Diners

El Diner es parte importante de la historia estadounidense, no sólo de la historia de los restaurantes, sino de la cultura, y la vida en los Estados Unidos.

Nació en Providence (Rhode Island), en 1872. En un principio se trataba de carros para almorzar que eran arrastrados por caballos a lo largo de las calles de las ciudades, y vendían comida a los obreros.

Interior de un diner en San Francisco

Los carros fueron abandonados cuando sus propietarios comenzaron a utilizar tranvías en desuso, a modo de restaurantes fijos en un lugar, lo que significó una enorme mejora para los clientes.

Posteriormente, los diner fueron construidos por empresas de Nueva Inglaterra, adoptando el estilo de vagones de tren, en vista de la buena aceptación que habían tenido los tranvías. El interior era realmente confortable, con esquinas redondeadas, cómodos lugares para sentarse, un espacio largo y estrecho que envolvía y protegía a los clientes.

Interior del Empire Diner New York

La edad de oro del diner se extiende entre los años 30 y 50 del siglo XX. Surgían en las autopistas, y en las afueras de las ciudades, pero también en el centro de las pequeñas poblaciones, y estaban abiertos las 24 horas del día. Además de la rapidez en el servicio, el ambiente tranquilo y la comida familiar, los hicieron enormemente populares. Su decadencia comenzó con el auge de los restaurantes de comida rápida en los años 60 y la disponibilidad de comida para llevar, el take away, sustituido hoy por un lacónico to go.

Sin embargo, un renacido interés por la comida buena y sencilla, una cierta "nostalgia", han permitido alguno de los diner originales, y otros, más modernos, pero construídos al estilo de los antiguos, sigan en funcionamiento.

Reloj del Empire Diner New York

En Nueva York, probamos el Empire Diner; fue construido según el llamado "estilo moderno", en 1946, con bordes exteriores metálicos, y curvos, transmitiendo velocidad y eficiencia, al igual que los nuevos trenes que surcaban el país en esa época.

Es todo un icono de la ciudad, muy recomendable para tomar contacto con el mundo de los diner. Cerrado desde 2010 (notas al final del post).

Decoración de Diner

En los límites de Death Valley, existe una población, Beatty, que se publicita con el lema: "Why go to Beatty, Nevada? Because no one will look for you there. Relax". Aquí encontramos, en el interior del Stagecoach Hotel Casino, un lugar que, si bien no es un típico diner, su decoración y su comida entran sin duda en esa categoría. Al igual que las camareras con su jerga incomprensible, y su acento, más incomprensible aún.

Todavía paladeamos con placer las espléndidas y enormes tortillas Denver del desayuno. Un lugar este, Beatty, sumamente interesante para explorar la magia del Valle de la Muerte, sin que suponga una sangría para nuestros bolsillos.

Wild Horse Cafe

Ya en California, en King City, camino de Salinas, ciudad de Steinbeck, un enorme aparcamiento de camiones nos hizo detenernos por aquello que dicen de la comida y los camioneros... Alli, un amable sheriff de los de toda la vida, nos abrió las puertas del Wild Horse Cafe, Home of the Trucker Burger. Grandes hamburguesas, baldes de café, tipos con botas camperas y sombrero "cowboy". Libros sobre las "chicas malas" del far west y otras curiosidades en ediciones artesanales. Parad.

Mel's Diner

Recorriendo la 49,a lo largo de la ruta del oro californiano, llegamos a Placerville, donde nos esperaba Mel's, un clásico del Drive-In, que nació allá por 1947. Comida diner, con pocas concesiones a la modernidad, y, algo que llama siempre la atención a los europeos: desayuno a cualquier hora. ¿Quien va a desayunar a las cuatro de la tarde?. Vosotros, seguro.

Rock & Roll Diner

En la costa, entre dunas de arena blanca, surfistas y torres de vigilancia, encontramos el Rock and Roll Diner, moderno, creado al estilo de los antiguos, en un vagón de tren, y con el menú típico de los diner, con acento californiano.

Cartel de Loris

Los años 50 en Frisco, San Francisco están representados entre otros, por la cadena Lori's, con varios establecimientos. El primero, se abrió en 336 de Mason St., en 1986, con el rock 'n' roll, Coca-Cola, Elvis y Marylin como señas de identidad.

Diner en el 149 Powell, San Francisco

Nosotros probamos el situado en el 149 de Powell, muy cerca de Union Square, con un Chevy Bel Air, y una motocicleta Indian entre su decoración.

Parte de la misma cadena, es el ubicado en la Plaza Ghirardelly, otro must de San Francisco, con unas espléndidas vistas de la bahía, y del Golden Gate.

Fog City

También en San Francisco nos llamo la atención el Fog City (apodo de la ciudad) Diner, en el 1300 de Battery St., otro icono, también en "estilo moderno", con el toque de clase que se espera de esta ciudad, y que se advierte, nada más entrar, en su atmósfera, su servicio más propio de un gran restaurante, y sus platos, sofisticados, como el World Famous Red Curry Mussel Stew, Chilled Oysters on the Half Shell, Dungeness Crab Cioppino with prawns, mussels and local fish, with grilled sourdough..., por poner algunos ejemplos.


Las exigencias del parquímetro nos obligaron a emplear menos tiempo del que habitualmente invertimos en disfrutar de las comidas, así que tendremos que volver, porque la carta es amplísima!.

En cualquier caso, merece la pena acercarse a uno de los muchos diner que existen en las ciudades y pueblos del país, si es posible a alguno de los supervivientes, e intentar captar algo de la esencia de los auténticos diner y también de una época que, sin duda, muchos norteamericanos echan de menos.


Reeditamos
Diversas circunstancias (pleitos por la marca), llevaron al cierre en mayo de 2010 del Empire Diner de New York City. Desde 2012 The Highliner, como dice The New Yorker, ocupa su espacio pero la magia ha desaparecido. A finales de año, el restaurante cerró. Los rumores indican que durante el verano de 2013 abrirá nuevamente, bajo la dirección de la reputada chef Amanda Freitag. Confirmado, el Empire Diner, a fecha de esta reedición, Marzo 2014, is now open!

Parte del espíritu de los diner podemos encontrarlo ahora en Bilbao. En el verano de 2010 abre sus puertas Peggy Sue's American Diner. Un lugar para el recuerdo, con todo el look de los 50' que antes solo podíamos disfrutar en Madrid. Hemos probado las hamburguesas, los chicken fingers, y las tradicionales new york cheese cake y la carrot cake, ¡repetiremos!. Procurad id mas de cuatro, para sentaros en las mesas con juke box...

24 comentarios :

  1. American Diner.Que bonito suena esto para nosotros,tenemos gratos recuerdos de los diner y nos alegra que nos contéis su historia tan ligada a la gente sencilla.
    Creemos que en el de Placerville ocurre algo paranormal¿Podéis contarnos algo de esto?

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  2. La verdad es que desconocía la historia de los Diners y me ha parecido muy interesante. Me acuerdo de la decoración del Lori’s Diners, http://lorisdiner.com/, que es el primero en el que yo he estado. El Empire Diner, http://www.empire-diner.com/, me ha sorprendido gratamente, no me esperaba que fuera un vagón de tren en la calle, me ha gustado mucho su decoración, la comida y el trato del personal, ¿verdad Roberto?
    Como lo de escribir no se me da muy bien, me he puesto a bucear un poquito más y mirad lo que he encontrado, Peggy Sue´s American Diner, en Madrid: “Recrea la estética de los diners norteamericanos de la década de los 50 y rinde homenaje a la película de Francis Ford Coppola, Peggy Sue se casó”, http://www.peggysues.es/, y no hay solo uno sino que hay 3.

    En nuestra próxima visita (y casi obligada) a Madrid habrá que acercarse aunque sea para ver su decoración (he visto comentarios casi todos buenos ... http://www.elmundo.es/metropoli/2008/04/02/restaurantes/1207150452.html)

    En la entrada del blog habláis del restaurante del Stagecoach Hotel & Casino en Beatty, yo quiero recordar el restaurante mexicano de Three Rivers, a la entrada de Sequoia National Park, cerca del Best Western Holiday Lodge y el de Davis, el de la hamburguesa con aguacate, no son Diners pero se come muy bien. Lo siento pero no me acuerdo de los nombres, intentaré buscarlos, aunque seguro que vosotros si os acordáis, o los guisantes americanos …

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  3. Leído lo leído, no me extraña que los american diners que han formado parte del paisaje americano durante tantos años, hayan influído de esa manera en aspectos de la vida americana...cocina, salidas a cenar, cultura popular, diseño, moda, arte...
    Me vienen a la cabeza los cuadros de Hooper que plasma en su arte esa sensibilidad particular del siglo XX americano....llenándolo de aislamiento, soledad y melancolía....?
    En particular "Halcones de la noche"...y los clientes de ese diner ... bajo una despiadada luz eléctrica, ME ENCANTA!!
    Y ahora voy a investigar acerca del diner de Placerville....curiosa que soy!!
    Bstos
    Ana

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  4. Efectivamente como aseguran algunos de los comentarios anteriores, lo cierto es que se deja ver la influencia de la cultura americana. En definitiva, la sociedad y la cultura no es más que un conjunto de factores que elevan a la sociedad.

    www.mantenimiento-redes.es

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  5. Mmmmm, es verdad. Un día deberíamos hablar de la comida tex-mex y de los restaurantes mexicanos, ándale. Sé que ya os lo dije, pero lo repito, aquel de Three Rivers es uno (si no el mejor) de los que yo he probado en toda California. Además, aunque siempre le tratan a uno muy bien, es verdad que en ese se llevaron la palma. Y yo tampoco recuerdo el nombre!!!! En cuanto al de Davis es Crepeville. Crepes calientes y fríos. Pero también es recomendable Burguer and Brew, de la misma casa, con una espléndida hamburguesa hecha con un champiñón gigante. Cuando digo gigante es GIGANTE, que sustituye a la tradicional hamburguesa de carne. pa chuparse los dedos. Un detalle que me encanta de los diner: la chica que siempre te rellena el café, como en las pelis... Qué nostalgia, je, je.

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  6. Por cierto, el de las redes...Cómo que te enredas un poco con lo de la sociedad que se socializa sociológicamente para socializarse en la sociedad, ¿no? Ejem, hubiese bastado con un..."Me gustan las hamburguesas" algo menos complicao, ja, ja. Ciao amores. Lo siento, pero no he podido resistirme...jua, jua...

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  7. Hola a todos, gracias por vuestros comentarios. Mertxe, hemos tardado un poco en localizar el mexicano de Three Rivers, con esto del despiste navideño..., se llama Serrano´s, las raciones comparadas con las de un mexicano aquí son brutales, los nachos, las enchiladas y la carne a la parrilla. un acierto seguro.. ¿verdad?
    Ana, resulta sorprendente que menciones a Hopper, sus paisajes urbanos te trasladan a la esencia de Estados Unidos. Al llegar de allí este año, nos hicimos con un libro del pintor en recuerdo de este viaje. Tienes razón al acordarte de "nighthawks", aunque te aseguro que todos los dinners comentados aquí estaban mucho más animados.

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  8. Curiosisima información! Como estudiante de historia (y como persona) me apasionan estas historias que narran con profundidad los orígenes de cosas que parecen normalmente tan "actuales" y tan "aceptadas sin preguntarnos su origen". Buen blog. Saludos!

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  9. La verdad es que no tengo demasiado amor hacia lo estadounidense, sin embargo siempre resulta interesante conocer la genealogía de las cosas.
    Cerca de mi piso hay un bar con la misma estética... supongo que es mejor eso que todo se plague de Mc Donalds... Saludos!

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  10. Me gustan mucho y me llaman la atención esos lugares, será que nunca los he visto pero los he mamado desde mi niñez en las pelis americanas y me da la sensación que tiene que ser alucinante el estar ahí tomando un café aguachirria como le decimos por aquí, mientras un negro con un palillo en la boca y las botas camperas sobre la mesa destartalada te mira interrogante.
    En la barra hay un policía con gafas de sol (aunque llueva) que te mira por el rabillo del ojo mientras toma un Jack Daniel´s on the rocks.
    Una camarera de 60 años por lo menos (eso no se ve en España) con traje rosa, delantal y cofia te vierte café americano en la taza mientras te dice,
    Hi.What would you like, lovely?, a piece of apple¡, a sandwich¡, where are you from? Do you speak spanish? y tu le dice,speak slowly please¡, Could I do a phone call?
    Well, this way, please¡
    Thanks a lot¡
    You are wellcome¡
    Me voy a dek¡jar de ver amaericanadas, jajajja, con loq ue gozo yo con Cine de Barrio¡
    LEO

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  11. lastima vivir en al otra punta del mundo y no poder conocer el autentico american dream
    aun así con tu pequeño comentario me he echo una idea de que es
    gracias.

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  12. Y hay camareras con uniforme rosa y moño alto, que te dicen ¿más café, encanto?

    Aaaaaaay, qué viajes hacéis, en qué sitios habéis estado y qué envidia más malsana despertáis en mí ;-)

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  13. Loquemeahorro, pero que aplicada eres!!, jajajaja, gracias por la visita a este post.

    Y, si, tengo que reconocerlo, existen esas camareras!!, si es que en las pelis no hacen nada, de verdad, salen con la cámara y ruedan!!.

    Aquí esta cayendo la del pulpo, ¿que tal por ahí?
    El finde se prevé acuoso....

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  14. Pues llovió bastante el viernes (bueno... bastante para ser Madrid), en concreto me cayó a mí todo encima.
    Y ayer también llovió un poco, hoy hace un sol precioso, y a mí me han cambiado no sé cuántos fluorescentes que había fundidos aquí dentro, y tengo una luz que alucino, así que lo del sol lo digo con conocimiento de causa.

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  15. Loquemeahorro, aquí creo que ya no soltamos el impermeable, como el año pasado, jejeje. No está mal que os incrementen la luz, para no estar en un mundo de tinieblas...!!

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  16. Hola chicos, siento daros una mala noticia... El Empire diner de NY cierra el 15 de mayo (según su web)... La (pequeña) buena noticia (a medias) es que tendré tiempo de visitarlo porque, si no pasa nada, para ese día estaré de vuelta de NY (por cierto, no comentarlo mucho -lo de mi viaje, digo- ¿vale? ;-)
    Besos

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  17. Que lástima!, Molly, espero que te de tiempo a pasarte por allí. Tiene el aspecto de ser algún tema inmobiliario... a ver si abren en otro sitio.

    Saludos!!

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  18. Peggy sue´s Bilbao2 de octubre de 2010, 22:41

    Muchas gracias por visitarnos, esperamos veros pronto!

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  19. Me declaro fan incondicional de los diners y de este post... Un besazo

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  20. No sabía la historia de los diners y ahora, después de tanto que estoy yendo aquí jejeje, puedo saberla. Excelente artículo y que ahora nos toca de cerca jejeje! Un abrazote!

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    1. De cerca si que os toca, Pedro, y desde luego podéis hacer una buena lista de lugares para descubrir. Un abrazo para los dos, :)

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  21. Tantas películas en los que aparecían estos restaurantes y sin saber su historia. Bueno, ya he colocado una pieza más en el puzzle del saber universal ;)
    Saludos ;)

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    1. Enrique Carratalá, gracias por el comentario, :) El nacimiento de los diner fue por pura necesidad, y, en eso los estadounidenses son maestros, luego llegó el glamour...

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